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L’atlante della bellezza

[Pubblicato su Gioia! del 2 aprile 2015] C’è una spiegazione scientifica per tutto. Persino per la bellezza. O perlomeno per quello che noi percepiamo come tale. La neurobiologia conferma: il nostro cervello sembra fatto apposta per riconoscere ciò che è bello e ciò che non lo è. Alcuni neurotrasmettitori che agiscono tra l’area tegmentale ventrale e il nucleus accumbens attivano un campo chiamato circuito del piacere, ed è fatta. Esiste una spiegazione a tutto, ma non sempre basta. Perché gli standard di bellezza in Congo non sono gli stessi di Iran o Brasile. E perché persino i nostri corpi subiscono modifiche estetiche che sono un riflesso dei cambiamenti di modelli sociali, culturali, temporali. Le spalle strette e le simmetrie dell’antico Egitto; le rotondità e le pelli diafane del Rinascimento; fino al curvy hollywoodiano o all’heroin chic degli anni Novanta (un efficace sunto di tutto ciò lo si può vedere nell’ultimo video virale di BuzzFeed, Women’s Ideal Body Types Throughout History). La bellezza, che pur qualche etologo lega a selezione naturale ed evoluzione, è dopo tutto …